Thursday, October 23, 2008

El cerebro humano procesa significados de palabras que aun no hemos terminado de oir

http://www.neuromente.com/index.php?option=com_content&view=article&id=140:el-cerebro-humano-empieza-a-procesar-sonidos-de-palabras-antes-de-ser-completadas&catid=35:neurologia&Itemid=34

Unos científicos de la Universidad de Rochester han demostrado por primera vez que nuestros cerebros consideran automáticamente muchas posibles palabras y sus significados incluso antes de que hayamos oído el sonido final de la palabra.

Teorías anteriores han propuesto que los oyentes sólo pueden mantener el ritmo rápido del lenguaje hablado (alrededor de 5 sílabas por segundo) mediante la estrategia de aventurar a modo de abanico de posibilidades un subconjunto pequeño de todas las palabras conocidas por el oyente, [...] haciendo que la tarea de entender la palabra específica resulte más eficaz que si la persona tuviera que esperar hasta oír el último sonido de cada palabra.

Sin embargo, hasta ahora, los investigadores no tenían forma de saber si el cerebro también consideraba los significados de estas posibles palabras. En este nuevo estudio se ha conseguido por primera vez, utilizando un escáner de fMRI, ver esta actividad de fracciones de segundo en el cerebro. [...]

Con Richard Aslin y Daphne Bavelier, Pirog Revill se concentró en una diminuta parte del cerebro llamada "V5" de la que se sabe que se activa cuando una persona ve un movimiento. La idea era enseñar a los voluntarios que participaron como sujetos del estudio un juego de palabras inventadas, algunas de las cuales significaban "movimiento", y entonces observar si el área V5 se activaba cuando el sujeto oía palabras que parecían similares a las que significaban "movimiento". [...]

Los estudiantes veían una de las formas en un monitor y oían las palabras. Aunque sólo una de ellas significaba movimiento, el área V5 del cerebro se activaba para ambas, aunque menos para la palabra que significaba el color que para la palabra que significaba el movimiento. La presencia de esa activación innecesaria para la palabra que significaba el color demuestra que el cerebro, durante una fracción de segundo, consideró la posibilidad de que la palabra aún incompleta resultase ser "biduko", y tuvo en cuenta su significado.

Más info: Scitech News

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