Thursday, April 30, 2009

Las pautas de las ondas cerebrales permiten predecir un despiste inminente

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Todos cometemos algún error de vez en cuando debido a la falta de atención, desde derramar una taza de café hasta pasar por alto una señal de Stop. Ahora un equipo dirigido desde la Universidad de California en Davis, con la colaboración del Instituto Donders en Holanda, ha descubierto una pauta eléctrica distintiva en el cerebro que permite predecir cuándo la persona examinada está a punto de cometer un error.

El descubrimiento podría ser útil en una amplia variedad de aplicaciones, desde desarrollar dispositivos de monitorización que alerten a los controladores de tráfico aéreo de que están disminuyendo su atención, hasta diseñar nuevas estrategias para ayudar a los niños con Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH). [...]

Los participantes se sientan ante un ordenador por espacio de una hora. Durante este tiempo, cada dos segundos aparece fugazmente en la pantalla un número aleatorio entre 1 y 9. El objetivo es presionar un botón tan pronto como aparece cualquier número distinto del 5. La prueba es tan monótona, que incluso cuando se mostraba el 5, los participantes en el estudio apretaban espontáneamente el botón en un 40 por ciento de las veces como promedio.

Analizando los datos registrados mediante MEG, el equipo de investigación descubrió que cerca de un segundo antes de que se cometieran estos errores, las ondas cerebrales en dos regiones eran más fuertes que cuando los sujetos se abstenían correctamente de presionar el botón. [...]

Más info: Scitech News

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