Saturday, November 17, 2007

El tigre dientes de sable solo mordia con un tercio de la fuerza de un león actual

http://www.electronicafacil.net/ciencia/Article11783.html

En la imaginación popular, al Smilodon o Tigre Dientes de Sable se le sitúa en un podio análogo para su categoría al del Tyrannosaurus rex en el ránking de las bestias asesinas. De constitución física poderosa, con caninos superiores como cuchillos, el Smilodon ha sido considerado como uno de los más temibles depredadores de la Edad de Hielo. Durante más de 150 años, los científicos han debatido sobre cómo este depredador carismático usaba sus aterradores colmillos para matar a sus presas. Un nuevo estudio despeja ahora las dudas, y revela que la bestia, aunque peligrosa, no tenía en absoluto la mordedura tan devastadora que se le atribuía.

(NC&T) Científicos de la Universidad de Newcastle y la Universidad de Nueva Gales del Sur, ambas en Australia, han usado una técnica informática para indagar sobre la fuerza de mordedura y el mecanismo de alimentación del espantoso depredador.

La técnica, normalmente usada en el análisis de trenes, aviones y automóviles, permitió al equipo aplicar "ingeniería inversa" a diseños naturales para encontrar qué clase de fuerzas podía manejar una estructura como el cráneo de un Tigre Dientes de Sable. [...] Usando el cráneo de un león moderno como objeto de comparación, el equipo determinó que el Smilodon tenía una mordedura relativamente débil, en torno a un tercio de la de un león de tamaño similar. [...]

Sin embargo, que su mordedura fuese débil comparada con la de un león no significa que el Smilodon no fuera un formidable depredador. Era sin duda un animal peligroso, y su fuerza modesta al morder quedaba compensada por otros de sus rasgos corporales. El legendario felino tenía un cuerpo enormemente poderoso; perfecto para derribar presas grandes contra el suelo, y según los modelos utilizados por los investigadores, necesitaba hacer esto antes de intentar morder con suficientes garantías de éxito.

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