Friday, July 25, 2008

La causa del extraño intermedio de 2.000 millones de años en la evolución animal

http://www.amazings.com/ciencia/noticias/250708e.html

Una deficiencia de oxígeno y del metal pesado molibdeno en las profundidades del antiguo océano pudo haber retardado la evolución de la vida animal en la Tierra durante casi dos mil millones de años, según las conclusiones de un equipo internacional de biogeoquímicos de varias instituciones, incluyendo a la Universidad de Newcastle, que trabajó en un estudio dirigido por la Universidad de California. [...]

Los investigadores llegaron a su conclusión después de rastrear el molibdeno en un tipo de roca sedimentaria rica en materia orgánica y que está presente en los océanos. El molibdeno es un micronutriente clave para las formas de vida que controlan la producción oceánica y atmosférica del oxígeno.

Como consecuencia de la elevación inicial del oxígeno en la atmósfera de la Tierra hace 2.400 millones de años, el oxígeno se transfirió a la superficie del océano, donde alimentó a los microorganismos que lo necesitaban. Sin embargo, la diversidad de estas formas de vida unicelulares continuó siendo baja, y sus descendientes multicelulares (los animales) no aparecieron hasta hace aproximadamente 600 millones de años. [...]

El equipo midió la abundancia de molibdeno en los antiguos sedimentos marinos de diversas épocas [...] y encontraron evidencia significativa de que el océano presentaba una seria carencia de molibdeno, en comparación con los altos niveles medidos actualmente en el agua de mar rica en oxígeno. Esta carencia de molibdeno pudo haber retardado el desarrollo de la vida en sus formas más complejas como los animales, durante casi dos mil millones de años [...].

Información adicional en: University Of Newcastle, press release

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