Monday, July 14, 2008

NanoSail-D: La NASA intentará el histórico despliegue de una vela solar

http://ciencia.nasa.gov/headlines/y2008/26jun_nanosaild.htm

"Extienda sus manos hacia el Sol y sosténgalas. ¿Qué siente? Calor, por supuesto. Pero también hay presión. [...] Sobre la superficie de sus manos, apenas llega a aproximadamente cienmilésimos de gramo. Pero en el espacio, incluso esa presión tan pequeña puede ser importante (porque actúa de forma constante, hora tras hora, día tras día). [...] Si lo deseamos, podemos usarla; podemos construir velas para capturar la radiación que sopla desde el Sol".1

Estas palabras no fueron dichas por un científico de la NASA sino por un personaje de ficción —John Merton— en la historia corta 'El Viento del Sol' (Wind from the Sun), de Arthur C. Clarke. Si todo va bien, las palabras proféticas de Merton están a punto de volverse realidad. [...]

El equipo de Montgomery, del Centro Marshall para Vuelos Espaciales, y un equipo del Centro de Investigaciones Ames, dirigido por Elwood Agasid, esperan hacer historia este verano (boreal) al desplegar una vela solar llamada NanoSail-D. Esta vela viajará al espacio a bordo de un cohete programado para despegar de la Isla Omelek, en el Océano Pacífico, entre el 29 de julio y el 6 de agosto. [...]

Hace algunos años, la Sociedad Planetaria (The Planetary Society) intentó llevar a cabo una misión parecida a la NanoSail-D, llamada Cosmos I, pero el vehículo de lanzamiento falló y destruyó la nave antes del despliegue. [...]


"La nave espacial en su totalidad pesa menos de cinco kilogramos. La transportamos en un maletín especial —del tamaño de los que se pueden llevar dentro de un avión de pasajeros", dice Montgomery. Abierta completamente, la vela con forma de cometa se extiende casi 9,2m²; esta superficie será la que captará la luz solar. [...]

"No se trata de comparar una vela con un cohete respecto de cuán lejos puede viajar, la clave es cuán rápido puede hacerlo", dice Montgomery. "Los vehículos Voyager ya han salido de los límites del sistema solar, y fueron propulsados por cohetes, pero les tomó más de tres décadas hacerlo. Una nave impulsada por una vela solar que fuera lanzada al espacio en la actualidad, probablemente los alcanzaría en tan solo una década. Las velas son más lentas al comenzar el viaje [...]". [...]

Y, finalmente, la pregunta para la cual todos desean una respuesta: ¿Qué significa la letra "D"? "Escogimos la ‘D’ en el nombre no porque la nave sea un cuarto modelo [...], sino porque se usa en las palabras demostración, despliegue, 'drag' ('arrastrar') y/o desorbitar", dice Montgomery. Muy pronto, "D" podría significar también algo nuevo: "DID IT!" ("¡Lo logramos!").

<- siempre me ha encantado la idea de las Solar Sails! espero que funcionen bien!

1 comentarios:

Vyoljann said...

yeah!!

pero

Más Stargates y menos velas XDDDDD