Tuesday, July 29, 2008

White Knight 2 (Eve): La primera nave nodriza para turistas espaciales

http://www.elmundo.es/elmundo/2008/07/28/ciencia/1217260011.html

Parecía mentira, pero ya está aquí. El primer vehículo espacial diseñado para transportar turistas acaba de ser presentado en el californiano desierto de Mojave, cuna de la industria orbital privada, y tiene el nombre de la madre de su impulsor: 'Eve' (Eva). El magnate británico Richard Branson, fundador de Virgin Galactic ha enseñado su criatura a los medios y a algunos de los clientes que, a partir del próximo año, comenzarán a usar sus servicios para tocar los cielos durante unos minutos.

Ayer, algunos de los afortunados que ya han abonado su parte correspondiente de los 200.000 dólares que cuesta la experiencia pudieron imaginarse ya algunas de las sensaciones que los aguardan, tras contemplar el monstruo de más de 42 metros de envergadura que se encargará de transportarlos durante la primera etapa del viaje.


Foto: Space.com

El modelo recién presentado, llamado 'WhiteKnightTwo', es la versión mejorada de la nave nodriza que se usó en los primeros vuelos suborbitales privados. [...] La nueva nave nodriza, elaborada con un material compuesto al 100% por fibra de carbono y cuya misión será elevarse a 15 kilómetros de altura con el vehículo suborbital sobre sus lomos, será un componente esencial de lo que Branson y su compañía venden como una aventura de ensueño.

A partir de ahí, la nave suborbital 'SpaceShipTwo', heredera también del diseño que empleó Rutan en 2004, se propulsará hasta sobrepasar los 100 kilómetros de altura, lo que se considera el estándar internacional de la frontera espacial. El punto culminante, claro está, serán los cuatro minutos que los tripulantes pasen flotando a 110 kilómetros de altura donde la ausencia de gravedad y la visión cenital de la curvatura de la Tierra permitirán a los turistas sentirse astronautas por un día. [...]

La nave 'SpaceShip 2', que transportará a seis turistas espaciales y a dos pilotos, estará finalizada en los próximos meses, según las estimaciones de Virgin galactic, y se prevé que en 2009 se iniciarán los primeros vuelos de prueba y los primeros viajes con turistas espaciales.

La frecuencia inicial será de una viaje a la semana, aunque posiblemente, y siempre en función de la demanda, se incrementará hasta alcanzar los dos viajes diarios. [...]

Las dos cabinas de la nave nodriza han sido diseñadas con el objetivo de transportar a los amigos y familiares que quieran acompañar a los turistas espaciales durante parte del vuelo y de manera que puedan mantener entre ellos contacto visual hasta el momento de la ignición. [...]

EDIT: Virgin Galactic ha anunciado la posibilidad de que Barcelona sea el lugar elegido para la ubicación de una Base Espacial (Cosmódromo / "espaciopuerto" / Spaceport). Su presidente, Will Whitehorn, ha asegurado que está en contacto con autoridades españolas y locales para ubicarlo en un "lugar secreto". (Menéame)

1 comentarios:

Vyoljann said...

Bases en la luna YA