Wednesday, August 27, 2008

Consiguen convertir células comunes en productoras de insulina

http://www.publico.es/ciencias/146328/convertir/celulas/comunes/vivas/productoras/insulina

Científicos estadounidenses han conseguido convertir células vivas ordinarias en otras capaces de producir insulina, un descubrimiento que ayudará a combatir la diabetes y que supone un gran paso hacia la medicina regenerativa. [...]

Lo novedoso es que con esta técnica, que de momento ha sido sólo probada en ratones y que los investigadores han denominado "reprogramación directa", han conseguido modificar células vivas, sin necesidad de emplear células madre, que hasta ahora han sido indispensables en todos los esfuerzos para regenerar tejidos. [...]

El equipo, que ha publicado su investigación en la revista Nature, ha explicado que [...] de los más de 1.000 genes que estudiaron, finalmente concluyeron que sólo se necesitaban tres: Ngn3, Pdx1, y AFP, que introdujeron a través de un virus de un resfriado corriente para que llegara a los jugos gástricos donde se encuentran las células exocrinas.

Una vez dentro los genes, descubrieron que alrededor del 20% de las células exocrinas se convirtieron en células beta capaces de producir insulina, y que se redujo el aumento de los niveles de azúcar en la sangre de los ratones.

Los investigadores creen que el método podría funcionar primero en las personas con diabetes del tipo 2, cuyo cuerpo ya no es capaz de producir insulina. En el caso de la diabetes de tipo 1 todavía tienen que afrontar cómo evitar el "auto-ataque" que hacen las defensas del cuerpo a las células beta, ya que cualquier célula transformada sería destruida. [...]

Más info: Reuters.com

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