Thursday, May 17, 2007

El Hubble detecta nuevas pruebas de la existencia de la materia oscura

http://www.microsiervos.com/archivo/ciencia/nuevas-pruebas-existencia-materia-oscura.html

Uno de las grandes incógnitas a las que se enfrenta la ciencia desde hace algún tiempo es que la cantidad de materia que vemos en el universo es insuficiente para explicar y justificar los efectos gravitacionales que observamos; de hecho, con la materia que vemos nuestra propia galaxia no podría mantenerse unida por falta de gravedad que la mantuviera así.

Una de las ideas que se maneja para explicar esta discrepancia es la hipotética existencia de la llamada materia oscura, que no emite radiación alguna y que no podemos ver, y que sería la forma que tomaría toda esa materia «que nos falta».

Ya en el verano pasado se anunció que habían sido halladas pruebas directas de la existencia de materia oscura gracias a las imágenes obtenidas los telescopios espaciales Chandra y Hubble en conjunción con el VLT y el telescopio Magallanes de Chile de la colisión de dos galaxias, y a estos resultados se añadía ayer el anuncio de la NASA de que el telescopio espacial Hubble ha detectado un anillo de materia oscura en el cúmulo Cl 0024+17, a unos 5.000 millones de años luz de la Tierra, que por primera vez permite observar esta claramente, sin estar mezclada con otros elementos: Hubble Finds Ghostly Ring of Dark Matter.

Los científicos piensan que este anillo, observado por casualidad y del que al principio se pensó que era un fallo en el procesado de los datos, es el resultado de la colisión entre dos cúmulos de galaxias, colisión que habría creado una especie de onda de materia oscura de una forma parecida a cuando se tira una piedra a un estanque.

Para Holland Ford, un astrónomo de la Universidad Johns Hopkins miembro el equipo responsable del descubrimiento

"La naturaleza está haciendo un experimento que nosotros no podemos llevar a cabo en un laboratorio, y está de acuerdo con nuestros modelos teóricos"

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