Thursday, December 20, 2007

Los fármacos antienvejecimiento podrían cambiar la naturaleza de la muerte

http://www.maikelnai.es/2007/12/19/los-farmacos-antienvejiciento-podrian-cambiar-la-naturaleza-de-la-muerte/

Una nueva clase de fármacos destinados a combatir el deterioro físico y mental relacionado con el envejecimiento podría cambiar no solo la naturaleza de la vida, sino la de la muerte.

Estos medicamentos fijan su atención en la mitocondria, la “fuente de alimentación” de la célula que aporta la energía química que nuestro cuerpo necesita. Con el paso del tiempo, la mitocondria acumula daños, lo cual provoca disfunciones en las células y en los tejidos, y finalmente el colapso. Algunos científicos creen que probablemente lo que dispara la aparición de ciertas enfermedades como el cáncer, el Parkinson, el Alzheimer y las dolencias cardíacas - todas ellas mucho más comunes en personas de cierta edad - sea una raíz común de tipo mitocondrial. Repara a la mitocondria y tal vez repares el propio envejecimiento.


Los resultados de las investigaciones preliminares sugieren que los fármacos rejuvenecedores de las mitocondrias son capaces, al menos en animales de laboratorio, de detener esas enfermedades y extender la longevidad. La investigación también sugiere que, una vez se alcanza el final del ciclo de vida tradicional, estos animales tienden a morir rápidamente, sin ningún indicio de enfermedad o fallo sistemático. Si el patrón se aplicase a las personas, la muerte no llegaría precedida por meses o años de sufrimiento. Podría presentarse sin aviso. [...]

Las observaciones de Bartke se vieron reforzadas por Luigi Fontana, pionero en restricción calórica de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington. Los efectos de mejoría en la longevidad asociados a la restricción calórica inspiraron el desarrollo de los fármacos destinados a actuar sobre la mitocondria, y activan muchos de esos mismos procesos celulares.

[...] Fontana sobre los roedores de su estudio y los de otros similares, “Los animales caen muertos y no podemos saber realmente por qué. Una posible explicación es un fallo del sistema conductivo eléctrico del corazón causado por las alteraciones metabólicas… Sin dolor, sin sufrimiento, si costes médicos y sociales para la población”. Este es un buen momento para introducir unas palabras de prudencia: estamos hablando de investigación preliminar. [...]

¿Cómo sería la vida si la mayor parte de las muertes llegaran sin anunciarse? ¿Cómo cambiaría eso nuestra cultura? ¿Habría más amor en la forma de actuar del día a día? [...]

Traducido de: Anti-Aging Drugs Could Change the Nature of Death por Brandom Keim

1 comentarios:

ale said...

Qué grande es esto. ¿Qué sería de la cultura europea sin el drama necrológico judeocristiano?