Friday, January 18, 2008

De ratón a “algo-parecido-a-un-murciélago” en un sencillo paso

http://www.maikelnai.es/2008/01/18/de-raton-a-algo-parecido-a-un-murcielago-en-un-sencillo-paso/


Científicos del Centro Médico Oncológico Anderson han creado un ratón con largos y finos dedos de murciélago, en lugar de sus cortas y regordetas pequeñas patas. Al contrario que el asombroso pato-codorniz (o “patorniz”) - bicho conseguido mediante grimosos transplantes al estilo 'Cara a Cara' - los investigadores han creado al “ratélago” simplemente remplazando una pequeña sección del ADN del ratón, con la versión del murciélago. Esta sección es responsable de la regulación de los niveles de una sola proteína implicada en el desarrollo de los miembros. Con la proteína en niveles elevados (propios de los murciélago) los dedos de los ratones crecieron y se afinaron.

Los ratélagos distan mucho de poder volar - hace falta algo más que dedos largos para hacer unas alas funcionales - pero podrían ayudar a solucionar el misterio evolutivo de los murciélagos, el único mamífero capaz de volar. Los registros fósiles muestran una aparición repentina de mamíferos casi idénticos a los murciélagos modernos, hace aproximadamente 50 millones de años - sin formas transicionales - circustancia aprovechada por algunos defensores del Diseño Inteligente para forrajear a gusto. Este estudio demuestra que un pequeño cambio en la expresión de un único gen - ni siquiera hace falta cambiar el propio gen - podría haber instigado la evolución de los mamíferos voladores.

Visto en Turning a Mouse Into a Bat(-Like Weirdo) in One Easy Step (autora: Lizzie Buchen)

0 comentarios: