Tuesday, January 29, 2008

Diseñan un escudo contra el viento solar para los futuros viajes a la Luna y Marte

http://www.elmundo.es/elmundo/2008/01/28/ciencia/1201537246.html

Uno de los mayores problemas de enviar astronautas a Marte será proteger a la tripulación de la radiación cósmica y las tormentas de viento solar, que podrían dañar gravemente su salud al no estar protegidos por la magnetosfera terrestre.

Un grupo de investigadores británicos está simulando en su laboratorio las inmensas llamaradas de partículas que escupe nuestra estrella, con el fin de crear un escudo magnético que cubra la nave espacial y protega las vidas de los astronautas.

La idea, que aún se encuentra en sus primeras fases de desarrollo, sería crear una pequeña ionosfera artificial que cumpla la misma función que realiza en la Tierra su magnetosfera natural. [...]

De forma análoga, los astronautas podrían generar, con un material superconductor, un escudo de iones que detendría el viento solar, el cual viaja a más de 300 kilómetros por segundo y está compuesto en su mayor parte por partículas de muy alta energía y cargadas eléctricamente. [...]

"Ahora tenemos mediciones reales que muestran que podría crearse un 'agujero' en el viento solar, dentro del cual permanecería la nave. Así lograría protegerse de las 'tormentas de iones', como las llamarían en 'Star Trek'". [...]

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