Saturday, October 06, 2007

Craig Venter logra crear un cromosoma sintético. Preparado para crear Vida Artificial

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Craig Venter, el controvertido investigador involucrado en la carrera por descifrar el código genético humano, ha construido un cromosoma sintético a partir de compuestos químicos en su laboratorio y está preparado para anunciar la creación de la primera forma de vida artificial de la Tierra.

El anuncio, que es esperado en cuestión de semanas, y que incluso podría llegar el próximo lunes en la reunión anual de su instituto científico en San Diego, California, supondrá la consecución de un salto gigantesco hacia adelante en el desarrollo de genomas diseñados. Ciertamente provocará un acalorado debate acerca de las cuestiones éticas que subyacen a la creación de nuevas especies [...]

En declaraciones a The Guardian, el señor Venter dijo que creía que este hito será “un paso muy importante desde el punto de vista filosófico en la historia de nuestra especie. Hemos pasado de leer nuestro código genético a adquirir la habilidad de escribirlo. Eso nos da la habilidad hipotética de hacer cosas nunca antes contempladas”.

The Guardian puede revelar que un equipo de 20 científicos de máximo nivel, elegidos por el señor Venter, y dirigidos por el Premio Nóbel Hamilton Smith, ya ha logrado construir un cromosoma sintético, una proeza de virtuosismo en bioingeniería nunca conseguida hasta el momento. Usando compuestos químicos de laboratorio, los han ido uniendo laboriosamente hasta ensamblar un cromosoma que mide 381 genes de largo y que contiene 580.000 pares de bases de código genético.

La secuencia de ADN se basa en la de la bacteria Mycoplasma genitalium, previamente simplificada eliminando una quinta parte de “basura” hasta quedarse solo con lo estrictamente esencial para el sostén de la vida. El cromosoma reconstruído completamente de forma sintética, ha sido bautizado por el equipo como Mycoplasma laboratorium [...]

Luego se transplantará el cromosoma a una célula bacteriana viva y en la fase final del proceso, se espera que este tome el control de la célula y se convierta, en efecto, en una nueva forma de vida. El equipo ya ha tenido éxito a la hora de transplantar el genoma de un tipo de bacteria al interior de la célula de otra, logrando de ese modo un cambio celular en la especie. [...]

La nueva forma de vida dependerá de su habilidad de autoreplicarse y de metabolizar en el interior de maquinaria celular a la que va a ser inyectada. Y desde ese punto de vista, no va a ser un forma de vida totalmente sintética. Sin embargo, su ADN será artificial, y es el ADN quien controla a la célula. Además este ácido nucleico es conocido por ser el eje central de la vida. [...]

Venter ha provocado un aumento en la controversia relacionada con su potencial logro, tras solicitar una patente para su bacteria sintética. [...]

Según su opinión, el señor Venter está creando un “chasis sobre el que se podrá construir casi cualquier cosa. Podría ser una contribución para la humanidad, para crear nuevos fármacos por ejemplo, pero también podría ser una amenaza enorme, sobre todo en lo relacionado con las armas biológicas”.

El doctor Venter cree que diseñar genomas tiene un potencial enormemente positivo si se regula con propiedad. A largo plazo, Venter espera que pueda conducir a la consecución de fuentes de energía alternativas previamente inimaginables. Según él, se podrían crear bacterias que pudieran absorber el exceso de dióxido de carbono, contribuyendo de este modo a solucionar el problema del calentamiento global; o podrían producir combustibles tales como el butano o el propano exclusivamente a partir de azúcar. [...]

Por Ed Pilkington, desde Nueva York para The Guardian

Original en I am creating artificial life, declares US gene pioneer

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