Tuesday, April 01, 2008

Podemos recordar olores para evitar un peligro

http://www.novaciencia.com/2008/03/31/los-humanos-olemos-el-peligro-literalmente/

Según publica la revista Science, un grupo de investigadores estadounidenses han descubierto que los seres humanos podemos aprender a detectar el peligro en cambios sutiles de los olores, y que esto es una lejana herencia de nuestros antepasados.

En el estudio realizado, unos voluntarios que no eran capaces de diferenciar entre dos olores similares pudieron hacerlo fácilmente después de que se les aplicaran descargas eléctricas al mismo tiempo que percibían uno de los olores. La investigación también sugiere que nuestros antepasados desarrollaron ésta habilidad para mantenerse alejados de los predadores.

Para ratificar este comportamiento, los escáneres cerebrales practicados en los voluntarios detectaron, antes y después de las descargas eléctricas, claras diferencias en un área del cerebro llamada cortex olfativo.

Los investigadores concluyen asegurando que podemos distinguir una gran cantidad de olores diferentes, siempre que el cerebro deba recordar algún detalle para evitar un peligro.

Fuente: BBC Ciencia

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